火星距离地球有多远?NASA台裔工程师刘登凯:光传讯就要花14分钟

点击次数:1077   更新时间2021-09-27     【关闭分    享:
美国“毅力号”探测车今天登上火星,总统拜登与全民同庆。参与太空船设计的工程师刘登凯受访,描述任务的难度“光是信号传上去就要花12到14分钟”。

美国国家航空暨太空总署(NASA)今天透过社群媒体直播,分享“毅力号”(Perseverance)登陆火星的实况。位在加州巴沙迪纳(Pasadena)喷射推进实验室(JPL)控制中心,工作人员欣喜若狂。总统拜登在推特上祝贺。

Congratulations to NASA and everyone whose hard work made Perseverance’s historic landing possible. Today proved once again that with the power of science and American ingenuity, nothing is beyond the realm of possibility.

— President Biden (@POTUS)


这辆“毅力号”探测车重达1000公斤,相当一辆小型休旅车。去年7月30日在佛罗里达卡纳维尔角发射之后,经过一趟3亿英里的旅程,花费近七个月时间,今天抵达火星。这是1997年以来,美国探测器第五次降落火星。

在JPL服务30年,来自台湾的资深工程师刘登凯参与了1997年以来每一次火星计划。他今天接受中央社记者视讯访问,分析毅力号火星任务的意义。

刘登凯是电机工程专家,负责太空船电子系统、软硬件集成设计,第一时间分享心情说:“在疫情之下,这不只是我们实验室、NASA的好消息,更是全美国的好消息,大家都为此兴奋。”

图/JPL、NASA所有工作人员对今天的成果雀跃不已。NASA提供

刘登凯说,毅力号主要任务是解答火星上是否曾经存在生命,它将使用机器手臂探钻岩石,收集古老微生物的存在证据;另外带了一台氧气制造机,将利用火星气体制造氧气,为未来人类移民火星作准备。

毅力号探测车是美国至今最大、最雪铁龙的火星探测系统,要把这样一辆车子送上火星,不是简单任务,需要人数众多的科学家团队合作,过去以来每次任务筹备时间都将近10年。

这次毅力号采完岩石样本,就地封存之后,NASA预计2030年再派出一台太空船,上火星取回样本。刘登凯接下来工作就是参与取回样本的计划。

图/“毅力号”探测车重达1000公斤。NASA

光从地球飞到火星就要203天,筹备一次任务要花好几年,刘登凯比喻“火星上没有保养厂”,探测车本身的机械、电机、软硬件都要在恶劣环境下运作,再加上太空飞行要考虑的因素非常多。

各项设备的可靠性是首要重点,其次必须注意信号延迟的问题。从地球传信号到火星上,单向要花12到14分钟,从地球操控火星上探测车是一大挑战,“你看到红灯,延迟两秒再反应就很危险,更何况是10几分钟”。

此外,由于地球与火星分别自转,当探测车位于火星背面时,传递信号时还要经过火星轨道上的人造卫星中继。

毅力号的另一创举是,搭载了一架1.8公斤重的无人直升机,将首次在火星上飞行。刘登凯分析,火星大气密度只有地球1%,这架直升机的螺旋桨经过特殊设计,在地球上经过无数测试,要是在火星上起飞,将是非常了不起的成就。

本文转载自2021.2.19“中央社”,仅反映作者意见,不代表本社立场